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项羽创造的奇迹,历史上典型以少胜多的“彭城之战”
2023-01-15

汉元年(公元前206年)四月,在项羽分封天下之后,各个诸侯来到各自的封国。其中,项羽回到彭城,去做西楚霸王。刘邦受封汉王,入汉中。但是,在项羽分封之后,许多人心怀异志,蓄谋反叛。同年五月,前齐相田荣和汉王刘邦在东、西两面同时起事,拉开了楚汉战争的序幕。刘邦兵出陈仓,首先与雍王章邯交锋。八月,击溃章邯,将其围困在废丘城中。同时派兵四出略地,在同月收降塞王司马欣、翟王董翳,据有三秦之地。

在此基础上,刘邦以项羽杀义帝楚怀王为口实,分派使者向诸侯传檄宣称,愿尽发关中之兵,与诸侯共击项羽,为义帝报仇。汉二年(公元前205年)四月,刘邦乘项羽胶着于城阳之际,率五诸侯军约计五十六万人,向楚都彭城进攻。由此,就彭城之战来说,正式爆发了。在彭城之战中,刘邦一方集中了56万大军,而项羽则只有3万兵马。那么,问题来了,彭城之战中,孰胜孰负呢?

首先,彭城之战在汉二年(公元前205年)四月发生,是楚汉战争其中一场大战。彭城一战,刘邦遭到了自起兵以来的最大的惨败,在这场战役中,楚国大军依靠项羽坚毅果敢的指挥,在半日之内以3万之师击溃汉军56万之众,歼灭刘邦主力,使刘邦陷入“发关中老弱未傅悉诣荥阳”的危机局面,创造了古代战争中速决战的典范,是中国历史上以少胜多的著名战例。

在彭城之战中,双方兵力的极大悬殊。刘邦诸侯联军56万人,规模空前宏大。项羽此时全部兵力不详,但是必然远少于56万。在此背景下,项羽制订了一个大胆的战略计划。留下诸将攻齐,自率精骑三万疾驰南下,由鲁瑕丘击破樊哙等军后,即在胡陵至肖县采取包围闪击。因此,非常明显的是,在彭城之战中,项羽可谓是又创造了一个奇迹。在此之前,项羽已经在巨鹿之战中创造了一个奇迹了。

对此,在笔者看来,项羽之所以能用3万兵马击败刘邦的56万大军,原因主要分为以下几点。一方面,刘邦骄傲自大,将士懈怠。在彭城之战中,项羽的主力都在平定齐国的叛乱,所以,这让刘邦顺利进攻到彭城。因为胜利到来的太容易了,所以刘邦在楚宫住下,收项羽美人,将士日日置酒高会,欢呼畅饮。对于刘邦来说,自明修栈道,暗度陈仓之后,几乎是顺风顺水,不仅夺取了关中、中原之地,还一路进攻到了项羽的都城彭城。

在此背景下,不管是刘邦自己,还是手下的将士,难免都会逐渐懈怠。正所谓骄兵必败,哀兵必胜。在彭城之战中,刘邦大军正是这样一群“骄傲的兵马”。所以,等到项羽大军还击的时候,刘邦及其麾下的将士都是猝不及防,从而迅速溃败。如果大家在彭城之战中都做好了准备,并积极应对的话,完全可以抵挡住项羽的冲锋。

另一方面,在彭城之战中,刘邦虽然拥有56万大军,却是乌合之众,其中一大部分是收集诸侯之兵,兵虽多却没有什么战斗力。对此,在笔者看来,这就像战国时期,山东六国组成联军讨伐秦国一样,虽然人多势众,可是因为来自于各个诸侯国,往往不具有较高的凝聚力。等到秦国大军出击的话,这些诸侯国的联军通常因为各怀心思,所以迅速溃散。同样的道理,在彭城之战中,汉高祖刘邦率领的大军,也因为来自于各个诸侯,不仅战斗力参差不齐,而且没有较高的凝聚力。

更为关键的是,在秦末汉初之际,特别是自巨鹿之战以后,人人都有畏楚威势,致望风而丧胆,因此一见楚军来进攻时,便心存畏惧,不战而逃,自乱阵脚。在巨鹿之战中,项羽已经以少胜多,击败了秦朝的数十万大军,这让兵力占据优势的刘邦大军,没有心理上的优势。

最后,除此之外,项羽的战术指挥,以及项羽个人的勇猛,也是其能以少胜多的关键。面对敌人的数量众多,但是联军指挥却不协调的弊端,项羽采用了“擒贼先擒王”的战术,也即直接率领精兵进攻刘邦指挥的核心,咬定敌方主帅追着猛打。使刘邦的指挥系统瘫痪,至始至终无法组织兵马进行抵抗甚至反击。对此,在笔者看来,这说明在彭城之战中,项羽做到了知己知彼,这成为其获得胜利的重要前提。由于两方兵力悬殊,项羽决定将刘邦大军赶到河边,促使对方自相残杀,互相践踏,最后落水而亡。并且,在中国古代历史上,说到个人勇猛,项羽应该是正史中最为认可的猛将,其勇猛,甚至要在吕布、关羽、秦琼、程咬金等众多历史上的猛将之上。

因此,项羽在彭城之战中身先士卒,自然会激烈手下的战斗意志。与此相对应的是,刘邦在被楚国大军追击,在自己都溃败的背景下,刘邦麾下的数十万兵马,无疑是群龙无首,从而四散而逃了。总的来说,对于秦末汉初之际的彭城之战,此战对项羽来说以完胜结局,在大的环境方面,原来归降刘邦的盟军此时又背叛刘邦,或则投靠项羽,比如塞王,翟王等诸侯,有的则重新脱离刘邦的控制走向刘邦的对立面,如魏王豹,陈馀。不过,比较可惜的是,正所谓“宜将剩勇追穷寇,不可沽名学霸王”,项羽没能借助彭城之战的威望来彻底消灭刘邦,这让后者得以卷土重来。